22 груд. 2014 р.

О різниці між двома пришестями


Будь це народження сповіщено благородним світу цього, і почни пастухи порівнювати себе з цими впливовими людьмиО, їх мудрістю і багатством, вони б злякалися. Бо люди бояться влади і тремтять перед мудрістю. Якби Христос прийшов при голосі труб, в золотій колисці, Його народження було б величною подією. Але я б не знайшов у ньому втіхи для себе. Він повинен був лежати на руках бідної дівчини і виглядати нічого не значущих в очах світу - тепер я можу прийти до Нього. Отже, нині Він відкривається знедоленим, щоб не створити враження, ніби Він іде з великої владою, важливістю, мудрістю і аристократичним лоском. Але при Своєму повернення в той День, коли він прийде знову в славі і силі, все буде інакше. Зараз Він приходить до жебраків, які потребують Спасителя, але тоді Він прийде як Суддя для тих, хто жене Його тут.

Матеріал взятий тут

12 вер. 2014 р.

Бог не є автором гріха


Обома руками та усім серцем, ми повинні дотримуватися цієї істинної та побожної думки, що Бог не є автором гріха і не схвалює його. Навпаки, Він дуже сильно гнівається на гріх, про що Він так часто оголошує у Своєму Слові; тому Він продовжує постійно карати та посилає нещастя на світ і погрожує вічним прокляттям. Він показав Свій гнів на гріх через Свого Сина, коли Він прийшов у цей світ, щоб стати жертвою за гріх і показав, що диявол є винуватцем гріха і, таким чином, заспокоїв Його смертю величезний гнів Отця.
- Мартін Хемніц ("Лекції",I, ст. 127.)

11 вер. 2014 р.

Реінкарнація - чи узгоджується це вчення з Писанням?


Небагатьох вже сьогодні дивує твердження людей про те, що вони вже колись жили на землі. Завдяки таким знаменитостям, як Ширлі МакЛейн, поняття «реінкарнація» стало загальновживаним. До того ж, багато хто стверджує, що навіть Біблія підтримує вчення про реінкарнацію. Наскільки виправдані такі твердження?

Вчення про реінкарнацію розглядає смерть як проміжну стадію в нескінченному циклі переселення вічної душі з одного фізичного тіла в інше. Цей цикл народжень і смертей продовжується до тих пір, поки людина, нарешті, не досягне рівня повної досконалості. Багато хто бачить цю досконалість в «злитті в всесвіт». Чи можна знайти такі погляди на сторінках Святого Писання?

Звичайно НІ! Реінкарнація явно суперечить сказаному в Божому Слові. Добре відомо, що всяка спроба врятуватися за допомогою праведних справ приречена на провал - так говорить Біблія! Павло писав Тита: «Він нас спас не з діл праведности, що ми їх учинили були, а з Своєї милости через купіль відродження й обновлення Духом Святим» (Тит. 3: 5; Еф. 2: 8-9). 

Крім того, вчення про реінкарнацію заперечує унікальність і першорядність Христа, не беручи ні того, що Ісус - «Оце Агнець Божий, що на Себе гріх світу бере!» (Ів. 1:29), "Знайшли ми Месію, що є: Христос.» (Іс. 53; Ін.1: 41). Багато шукають ліки для своїх ран в людських справах, але їм ніколи не вдасться виплатити борг, за який вже сповна заплатив Христос.

Ідея реінкарнації особливо небезпечна тим, що вона відкидає існування вічних мук, які чекають тих, хто відкинув Бога. Її прихильники проповідують, що у вас завжди є можливість почати спочатку і стати краще під час подальших життів. Але Біблія вчить, що «людям призначено вмерти один раз, потім же суд» (Євр. 9: 27-28). Другого шансу немає ні у кого, і нікому не дано повернутися назад.

Писання говорить, що після смерті «І вернеться порох у землю, як був, а дух вернеться знову до Бога, що дав був його!» (Ек. 12: 7), і « вернеться порох у землю» значить «мати дім у Бога» (2 Кор. 5: 8). Надія християн заснована не на перевтілення душі, але на воскресінні тіла (1 Кор. 15: 42-55).

P.S.: Матеріал взятий на сайті Центр апологетичних досліджень

8 вер. 2014 р.

Про скорботи та Божій гнів

  1. Отже, біди не завжди є покараннями чи ознаками гніву. Навіть більше, нажахані сумління треба навчати, що інші цілі бід є важливіші [щоби вони навчилися ставитися до проблем цілковито по-іншому, а саме: як до ознак благодаті]; щоб вони не думали, що вони відкинуті Богом, якщо в бідах вони не бачать нічого, окрім Божої кари та гніву. Треба також зважати на інші важливіші цілі, а саме: що Бог робить Своє дивне діло так, щоби робити Своє діло тощо, як про це сказав Ісая в тривалій промові у розділі 28.
  2. А коли учні спиталися про сліпого, який згрішив, то в Івана 9:2-3 Ісус відповідає, що причиною його сліпоти є не гріх, але «щоб діла Божі зявились на ньому». І в Єремії (49:12) сказано: «Ось і ті, що не мали б пити чаші цієї, пити будуть напевне». Таким чином, пророків, Івана Христителя та інших святих було вбито.
  3. Тому біди не є завжди покараннями за певні колишні чвчинки, але вони є ділами Божими для нашого добра, і щоби сила Божа була очевиднішою у нашій слабкості [як Він нам може допомогти посеред смерті]. Так Павло каже (2 Кор. 12:5, 9): «Сила Божа здійснюється в моїй немочі». Тож через Божу волю наші тіла повинні бути принесені в жертву для того, щоб проголосити наш послух [і терплячість], а не як компенсацію за вічну смерть, за яку Бог дав іншу ціну, а саме: смерть Його рідного Сина.
- Апологія Аугсбургского Віросповідання, VI: 61-63

1 вер. 2014 р.

Про Слово Боже та людське


Іван пише: «Той, Кого послав Бог, говорить Слово Боже» (Ін. 3:34). Це означає, що Боже Слово сприймається не інакше, як Слово що посилається. Нехай ніхто не думає, що Слово Боже приходить на землю за допомогою людської праці. Якщо це Боже Слово, воно має бути надіслане. Неможливо розуміти і тлумачити Святе Письмо самому собою або довільно.Недозволено говорити, не будучи посланим. Боже слово приходить лише тоді, коли його посилає Бог. Якби Бог не послав його, весь світ перебував би в невіданні щодо спокути гріха і розради совісті. Якби Бог не дарував Слово і служіння, у нас не було б нічого. Тому абсолютно необхідно, щоб не говорили і не слухали нічого, крім Божого Слова. Уникайте всього, що бере початок в людському розумі і старанності. Слово Боже не приходить, якщо воно не послано з Небес.
Всякий, хто спілкується з ченцями, повинен запитати їх, чи є їх статут Словом Божим. Ти почуєш, як вони стверджують, що він виникає з благих намірів і має свою мету шанування Бога. Звідси вони роблять висновок, що це поклоніння Богу, і що це Слово Боже. Але для будь-якої людини правильно поклонятися Богу і мати спокутування гріхів більш необхідно, ніж всі благі наміри! Все, що виходить з твого серця - це старанність і твоя власна думка. Скажи мені, чи Бог послав це з небес, і заповів Чи Він це? «Але», - відповідять монахи, - «все це було зроблено, щоб прославити Бога!» Тим гірше. Подвійно богохульно, що ви називаєте Словом Божим і поклонінням Богові те, що ви самі вигадали. Саме так Отець обдурив світ, сховавшись за ім'ям і званням Церкви. Ніяке Слово Боже не спадає на світ, не будучи Їм послано. Якщо воно виросло з мого серця, або якщо я слідую Приміром Златоуста, Августина і Амвросія, це не Слово Боже.
Є величезна різниця між Словом, яке було послано з небес, і яке породжене моїм ретельністю і думкою. Святе Письмо не виросло із землі. І тому Іван пише: «Сущий від землі - земний і від землі говорить» (Ін. 3:31). І тому нам повинно твердо засновувати своє спасіння на силі Божого Слова, а не на нашому власному ентузіазмі і уяві
- Мартін Лютер. З проповіді на Іоанна 3:34

3 лип. 2014 р.

Про чіткі дії відступництва пробатьків


Це відступництво включає кілька чітких грішних дій... Перша дія - це недовіра, чи невіра в Слово Боже. Друга дія - це бажання бути такими, як Бог. Третя - яка походить із другої [тобто, бажання бути  такими, як Бог] - це намір переступити Закон. Четверта - виконання цього наміру.
- J.A. Quenstedt (TDP, Part. II, p.54)

2 лип. 2014 р.

Коротке наставляння про те, що слід шукати в Євангеліях і чого чекати від них

Пересопницьке Євангелієвизначна рукописна пам'ятка староукраїнської мови та мистецтва XVI століття. Один із перших українських перекладів канонічного тексту Четвероєвангелія. Було перекладено з лютеранського євангелія Секлюціана. 
Щодо цього, Ісайя 9:5 сказав: «Бо Дитя народилося нам, даний нам Син, і влада на раменах Його, і кликнуть ім'я Йому: Дивний Порадник, Бог сильний, Отець вічности, Князь миру». Якщо Він даний нам, Він повинен бути нашим, і ми також повинні прийняти Його як належить нам. І Послання до Римлян 8:32: «Той же, Хто Сина Свого не пожалів, але видав Його за всіх нас, як же не дав би Він нам із Ним і всього?». Бачиш, коли ти тримаєшся за Христа як за дар, вручений і приналежний тобі, і анітрохи не сумніваєшся в цьому, ти - християнин. Віра позбавляє тебе від гріха, смерті і пекла і дає тобі можливість все подолати. Про це ніхто не зможе сказати достатньо. Як шкода, що такого роду проповідь замовкла в світі, який все ж щодня нахвалюється Євангелієм.

Тепер, коли ти знаходиш Христа в якості підстави та головного благословення твого спасіння, далі йде інша частина. Прийми Його як приклад служіння ближньому, подібно до того, як ти бачиш, що Христос віддав Себе за тебе. Зрозумій, там де віра і любов рухають нашими вчинками, виповнюється заповідь Божа, і людина радісно і без страху здійснює і переносить все. Тому май на увазі, що Христос, будучи даром, живить твою віру і робить тебе християнином. Але Христос, будучи прикладом, вправляє тебе в справах, які не роблять тебе християнином. Насправді вони виходять від тебе, тому що ти вже став християнином. У настільки ж великою мірою, як дар відрізняється від прикладу, так і віра відрізняється від справ, бо віра не володіє нічим власним, але лише справами і життям Христа. Справи мають у собі щось власне, і все ж, вони повинні належати не тобі, але твоєму ближньому.

Тому ти бачиш, що Євангеліє насправді є не книгою законів і заповідей, вимагає від нас справ, але книгою Божих обітниць, в якій Бог обіцяє, пропонує і дарує нам всяке Своє надбання і благо у Христі. Той факт, що Христос і апостоли пропонують багато хороших навчань і пояснень Закону, слід визнавати благом, так само як будь-яке інше діяння Христове. Бо правильне вчення - не менший з благодіянь. Ми також бачимо, що на відміну від Мойсея в його книзі, і всупереч природі заповіді, Христос не примушує нас страхом і не поганяє нас. Швидше Він вчить нас в любові і по-дружньому. Він просто говорить, що нам слід робити і чого уникати, а також повідомляє, що станеться з тими хто чинить зло і з тими хто чинить добро. Христос нікого не поганяє і не примушує. Воістину, Він навчав настільки м'яко, що швидше запрошував, ніж наказував. Він починав, кажучи: "Блаженні вбогі духом, бо їхнєє Царство Небесне. Блаженні лагідні, бо землю вспадкують вони". (Мв. 5:3,5). І Апостоли зазвичай використовували вирази: «Я б хотів закликати, я прошу, я благаю». Мойсей же говорив: «Я заповідаю, я забороняю», погрожуючи і залякуючи кожного жахливими нещастями і карами. З настановами такого роду ти тепер можеш благотворно читати і слухати Євангелія.

1 лип. 2014 р.

Як відповісти New Age?

Як відповісти New Age?

«New Age вчить, що кожна людина - Бог. Людина не підзвітний ніякому закону, тільки собі самому ». 
  Серія «Відповідь» була задумана для задоволення побажань членів Лютеранської Церкви Синоду Міссурі, висловлених на конвенції 1975р. Спочатку книга підготовлена ​​під керівництвом євангелізаційні ради Синоду Міссурі, який в даний час входить до складу Ради з парафіяльним служінням. 

Про автора 
Преп. Філіп Х. Локхаас закінчив Семінарію «Конкордія», Сент-Луїс, Міссурі в 1948. В 1989 він залишив пост керівника Комісії з організаціям Лютеранської Церкви Синоду Міссурі. Перш свого служіння на цій посаді він був незалежним місіонером і парафіяльним пастором в Оклахомі. У 1989 семінарією «Конкордія» йому було присвоєно ступінь доктора проповіді. Виконуючи обов'язки керівника Комісії з організаціям, Преп. Локхаас консультував тисячі людей, що приходили з питаннями щодо найрізноманітніших релігійних організацій та культів. Він написав п'ять книг, безліч статей, а також прочитав велику кількість лекцій на цю тему.


30 черв. 2014 р.

Про справжню та уявну святість


Так збереже мене милостивий Бог від християнської церкви, в якій кожна людина - святий! Я хочу перебувати в церкві і малому стаді, що складається з малодушних, немічних і хворих, які відчувають і усвідомлюють огидність своїх гріхів і терплять паплюження заради Слова, яке вони сповідують і проповідують чисто і без спотворень. Сатана - підступна бестія. За допомогою своїх фанатиків він хоче заразити простодушних вірою в те, що проповідь Євангелія марна. Потрібно «сильніше старатися», кажуть вони. «Ми повинні жити святим життям, нести хрест і терпіти ганьбу». І це зовнішня подоба уявної святості, що йде врозріз із Словом Божим, відводить багатьох в оману. Але наша праведність і наша святість - Христос. У Ньому, а не в нас самих, ми маємо досконалість (Кол. 2:10). І я звертаюся за розрадою і линути до слів св. Павла, сказаним в 1 Кор. 1:30: «А з Нього ви в Христі Ісусі, що став нам мудрістю від Бога, праведністю ж, і освяченням, і відкупленням». І тому немає ніякого іншого способу прийти до віри, ніж через слухання, вивчення й осмислення Євангелія.
- Мартін Лютер

4 черв. 2014 р.

Коротке наставляння про те, що слід шукати в Євангеліях і чого чекати від них

І навіть вчення пророків, в тих місцях, де вони сказали про Христа, представляють собою справжнє, чисте і вірне Євангеліє - подібно до того, як якщо б це написали Матвій або Лука. Бо пророки сповіщали Євангеліє і говорили про Христа, як зазначив тут [Рим . 1:1-2 ] Св. Павло, і як воістину знає кожен. Отже, коли Ісая у п'ятдесят третьому розділі сказав про те, як Христу належить померти за нас і понести наші гріхи, він проповідував чисте Євангеліє. І я запевняю тебе, що якщо людині не вдасться досягти порозуміння Євангелія, він ніколи не буде просвічений Письмом і не знайде істинної підстави.

Більш того, стережись перетворення Христа в Мойсея, немов би Христос не здійснював нічого, крім подане вчення та прикладу, як робили інші святі, нібито Євангеліє - це просто підручник, або звід навчань і законів. Тому слід розглядати Христа, Його слова, дії і страждання, двоїстим чином. По-перше, як поданий приклад, якому ти повинен слідувати і наслідувати. Як сказав Св. Петро в 1 Посланні Петра «Христос постраждав за нас, залишивши нам приклад». Отже, бачачи, як Він молився, постив, допомагав людям і виявляв любов до них, ти повинен чинити так само відносно самого себе і свого ближнього. Проте це - найменша частина Євангелія, на підставі якої його навіть не можна назвати Євангелієм. Бо на такому рівні від Христа ти отримував не більше допомоги, ніж від будь-якого іншого святого. Його життя залишається Його власної і не приносить нічого тобі. Коротше кажучи, такий спосіб [розуміння Христа лише як приклад] створює не християн, але лише лицемірів. Ти можеш зрозуміти Христа на значно вищому рівні. Хоча цей більш високий рівень протягом довгого часу був найкращим, проповідь про нього стала вельми рідкісна. Головний артикул і принцип Євангелія полягає в тому, що перш ніж ти приймеш Христа як приклад, тобі належить прийняти і сповідувати Його як дар, який вручив тобі Бог, і який є тепер твоїм.

Це означає, що коли ти бачиш або чуєш, як Христос щось робить або страждає, ти не сумніваєшся в тому, що Сам Христос, з Його діяннями і стражданнями, належить тобі. На це ти можеш покладатися настільки ж упевнено, як якщо б ти сам це зробив, воістину, немов ти - це Сам Христос. Бачиш, що означає наявність істинного розуміння Євангелія, тобто неосяжної благості Божої, яку ні Пророк, ні Апостол, ні Ангел, ніколи не зможуть висловити повністю, і яку не зможе осягнути, належним чином захоплюючись нею, жодне серце. Це великий вогонь любові Божої до нас, завдяки якому серце і совість знаходять щастя, впевненість і блаженство. Це і є проповідь християнської віри. Ось чому така проповідь називається Євангелієм, що перекладається як радісна, блага і втішна «вість», і ось чому Апостоли названі «дванадцятьма вісниками».

3 черв. 2014 р.

Як відповісти New Age?

На закінчення особливо доречно Слово Самого Господа: 

«Знаємо також, що Син Божий прийшов і дав нам розум, щоб пізнати Правдивого, і щоб бути в правдивому Сині Його, Ісусі Христі. Цей є істинний Бог і життя вічне. Діти! бережіться від ідолів »(1Ів. 5:20-21).

Рух New Age

«Ті, хто танцюють під дудку філософії New Age, повинні почути Євангеліє, Добру Новину про любов Бога, Хто за них в Ісусі Христі. Всюди люди запитують : "Що таке New Age?" Ця книга містить серйозні відповіді на багато ваші запитання щодо цього руху і пов'язаних з ним явищ. Ви дізнаєтеся, як розпізнавати ідеї New Age, якщо вам доводиться з ними стикатися.

Поінформованість і готовність дати відповідь. У цій книзі ви знайдете:
· Шість загальних принципів, що складають фундамент руху New Age
· Домагання New Age, що суперечать Біблії
· Причини популярності New Age сьогодні

І найголовніше, ця легко читається брошура дасть вам практичні поради про те, як ділитися Євангелієм з людьми, залученими в рух New Age. Коли ви зрозумієте їх переконання, вам легше буде показати їм їх потребу у Христі.

2 черв. 2014 р.

Як Бог називає себе

Бог називає Себе в Писаннях Богом життя, миру, розради і радості, заради Христа. Я ненавиджу себе за те, що не можу вірити в це з такою постійністю  і переконаністю, як повинен. Але жодна людина не в змозі пізнати, як милостиво Бог розташований до тих, хто твердо вірить у Христа.
- Мартін Лютер

24 трав. 2014 р.

Мартін Лютер - "Про світську владу"

По-друге. Всупереч згаданому вище вагомо звучить те, що заявив Христос (Мф. 5:38-42 ): «Ви чули, що сказано: Око за око, і зуб за зуба. А Я вам кажу не противитись злому. І коли вдарить тебе хто у праву щоку твою, підстав йому й другу. А хто хоче тебе позивати й забрати сорочку твою, віддай і плаща йому. А хто силувати тебе буде відбути подорожнє на милю одну, іди з ним навіть дві. Хто просить у тебе то дай, а хто хоче позичити в тебе не відвертайсь від нього». А також Павло (Рим.12:19-21): «Не мстіться самі, улюблені, але дайте місце гніву Божому, бо написано: Мені помста належить, Я відплачу, говорить Господь». Про це ж йдеться в Мт. 5: «Любіть ворогів ваших, хто ненавидить вас». І в 1 Пет. 3:9: «Не платіть злом за зло, або лайкою за лайку, навпаки, благословляйте, знавши, що на це вас покликано, щоб ви вспадкували благословення». Ці та схожі на них вислови звучать так, ніби то у християн за Новим Заповітом не повинно бути ніякого світського меча.

До того ж софісти також просторікують про те, що Христос скасував закон Мойсея, і зробив з подібних заповідей поради для обраних, і розділив християнське вчення і стан на дві частини: одну вони назвали досконалу, їй присвятили такі поради; іншу - недосконалою, їй присвятили заповіді. І зробили вони це нахабно, свавільно, без жодних свідчень Писання, не помітивши того, що Христос в тому ж самому місці чітко викладає Своє вчення і не хоче вилучити з нього навіть букви, і проклинає, і кидає в пекло тих, хто не любить своїх ворогів. Ось чому ми повинні говорити про це по -іншому: слова Христа призначені всім - досконалим і недосконалим. Адже досконалість або недосконалість не укладаються в справах, не створюють також ніякого особливого мирського стану серед християн, а виявляються в серці, у вірі і любові. Хто більше вірить і любить, той і досконалий, незважаючи на те, яке місце він займає в світі: чоловік він чи жінка, князь чи селянин, монах чи мирянин. Адже любов і віра не створюють ніяких зовнішніх сект і відмінностей.

21 трав. 2014 р.

Коротке наставляння про те, що слід шукати в Євангеліях і чого чекати від них

Слуцьке Євангеліє — рукописне Євангеліє-тетр (Четвероєвангеліє), пам'ятка білоруської письмеництва на кінець XVI століття. Написано в 1582 року в Слуцьку для князя Юрія Олельковича (1559—1586), котрий в 1582 передав книгу Слуцькому Свято-Троїцкому монастирю.

Зазвичай прийнято нумерувати Євангелія, іменуючи їх відповідно з книгами, і стверджуючи, що існують чотири Євангелія. Цим звичаєм пояснюється повне незнання того, що говорили Св. Павло і Св. Петро у своїх Посланнях, і розгляд їх вчення в якості додавань до вчення Євангелій, подібно до того, як це зроблено в Передмові Святого Ієроніма. Крім того, існує ще найгірший звичай - визнавати Євангелія і Послання книгами Закону, ймовірно навчаючих того, як нам поступати, а діяння Христові при цьому трактуються лише як приклади. Але якщо в серці перебувають ці два омани, не можна благотворно і по християнські читати ні Євангелія, ні Послання, і [ люди ] залишаються такими ж язичниками, як і раніше.

Отже, слід зрозуміти, що існує тільки одне Євангеліє, але воно викладено багатьма Апостолами. Всі окремі Послання Павла чи Петра, а також Книга Діянь Апостолів, написана Лукою, є Євангелієм, хоча в них показані не всі діяння і слова Христові, але якесь із них коротше і включає в себе менше, ніж інше. Адже жодне з чотирьох основних Євангелій не містить всіх слів і діянь Христових, та в цьому й немає необхідності. Євангеліє є і повинно бути лише розповіддю про Христа, подібно до того, як відбувається серед людей, коли один пише книгу про будь якого короля або князя, розповідаючи про те, що той вчинив, сказав і переніс у свій час. Таку історію можна розповідати по- різному. Зробить це детально, а інший буде коротким. Тобто Євангеліє є і має бути історичною хронікою, розповіддю, розповіддю про Христа, повідомленням про те, Хто Він такий, що Він зробив, сказав і вистраждав - і цю тему хтось розкриває коротко, хтось - більш повно, один так, інший так.

Бо в самому короткому вигляді Євангеліє - це оповідання про Христа, про те, що Він - Син Божий, що став чоловіком заради нас, про те, що Він помер і воскрес, про те, що Він став Владикою всього сущого. Ось що розгорнув у своїх Посланнях Св. Павло. Він обійшов стороною всі чудеса і події [ в служінні Христа ], представлені в чотирьох Євангеліях, але все ж належним чином і в достатку виклав все Євангеліє. Це можна ясно і добре бачити з його вітання в Посланні до Римлян 1:1-4, де він сказав про те, що таке Євангеліє, і проголосив: «Павло, раб Ісуса Христа, покликаний апостол, вибраний для звіщання Євангелії Божої, яке Він перед тим приобіцяв через Своїх пророків у святих Писаннях про Сина Свого, що тілом був із насіння Давидового, і об'явився Сином Божим у силі, за духом святости, через воскресення з мертвих, про Ісуса Христа, Господа нашого» , і т.д.

Ось що це таке. Євангеліє - це оповідання про Христа, Сина Божого і Давидового, Який помер, воскрес і став царем. Це - Євангеліє в найкоротшій формі. Подібно до того, як не існує більше одного Христа, так немає і не може бути більше одного Євангелія. Оскільки Павло і Петро також не вчили ні про що, крім Христа, як ми тільки що показали, їх Послання теж не можуть бути нічим іншим, крім Євангелія.
- Мартін Лютер

20 трав. 2014 р.

Як відповісти New Age?

Як здійснювати радісне благовісництво?

Необхідність Євангелії прихильникам New Age повинна спонукати християн на глибоке вивчення Слова Божого. Набуття власної впевненості в порятунку по вірі в Ісуса Христа, згідно Слову Божому, є перша і найважливіша умова для ефективного свідоцтва. Разом з тим, християнський євангеліст повинен знати набагато більше, ніж просто факт порятунку, щоб з силою звіщати «всю волю Божу» ( Діян. 20:27 ). Більше того, коли християни вивчають Слово Боже, вони зростають не тільки в пізнанні, але також в благодаті і силі, що, в свою чергу, приносить їм рясні благословення, що відкриваються кожен день.

Кроки Євангелії прихильникам New Age:
1 . Вивчайте Слово Боже.
2 . Моліться.
3 . Майте серце, надійтесь на Бога.
4 . Проявляйте християнське терпіння і любов .
5 . Не бійтеся слухати і пізнавати нове.
6 . Розповідайте, що Ісус зробив для вас!

Молитва - настільки важлива частина християнського життя, що, здається, зайвим додатково виділяти її у зв'язку з благовісництвом. Однак чи достатньо часу проводять християни в молитві? Молитва - прелюдія до благовісництва. Однак сама справа Євангелії вчиняється з ще більшою молитвою. І потім знову слідує молитва.
Серце, надіюсь на Бога, - необхідна умова для благовістя. Євангеліст повинен здійснювати своє служіння, знаючи, що ніхто і ніщо не встоїть перед Духом Святим. Кожна людина є частиною того світу, який Бог «так полюбив, що Сина свого» заради його викулення (Ів. 3:16). Багато тисяч викуплених славлять і будуть хвалити Бога у вічності за те, що Він колись послав євангеліста, який силою Святого Духа прийняв на себе «неможливу» справу. Бог дозволяє вам побачити життя, виведену із темряви до світло Христове, то це справжнє благословення. З іншого боку, вам може бути зовсім невідомо, як Святий Дух діє через ваше свідоцтво. При будь-яких обставин благовестник повинен проявляти християнське терпіння і любов. Християнин не повинен зневажати тих, хто вірить інакше, ніж він. Прихильники New Age (особливо його окультного напряму) часто вважають переконаних християн своїми лютими недругами . Нетерпиме або зверхнє ставлення може лише зморені ті культурні, соціальні чи релігійні проблеми, які, цілком ймовірно, і привели цих людей до філософії New Age. Відкриті словесні нападки або глузування тільки підсилять їх переконання, що з традиційним християнством щось не так. Не бійтеся слухати і пізнавати нове. Слухаючи, євангеліст може зрозуміти, які потреби привели того чи іншої людини до філософії New Age. Знаючи це, євангеліст може зрозуміти, як краще застосувати Слово Боже до конкретного стану людської душі. Розповідайте,  що Ісус зробив для вас. Одного разу ви вступите в розмову з незнайомцем, який, здається, виробив «імунітет» проти християнської віри. Іншим разом, вам, можливо, буде незручно вторгатися в життя вашого товариша по роботі або друга. У тому і іншому випадку знати про те, наскільки людина занурена в New Age, корисно, проте не обов'язково. Увага не повинно бути прикута до варіацій на тему New Age. Крім того, ви не зобов'язані захищати свою церкву, деномінацію або християнство взагалі. Важливо лише те, що Христос знайшов вас і врятував, і надавши велику радість і впевненість. Будьте готові поділитися простим, але ясним свідченням своєї власної віри, роблячи це в щирій, доброзичливій манері.
Пам'ятайте, що рух New Age як гуманістичного, так і окультного напряму не визнає існування гріха. Гріх - це не моральна проблема, а лише незнання про божественної сутності людини, яке слід долати в процесі «просвітління». Розповідайте, що Ісус зробив і продовжує здійснювати для вас. Ніхто не може заперечити те, що лежить в межах вашого досвіду. Поясніть, що ваша віра не залежить від медитації, стилю життя, психологічних прийомів або слів останнього вчителя. Також пам'ятайте, ніщо в New Age не може зрівнятися з великою подією Пасхи Господньої. Глибоко в серці прихильник New Age, цілком ймовірно, жадає того ж миру, радості і впевненості, якими володієте ви. Благодаттю Божою ви можете досягти цієї людини, якщо будете терпляче і щиро ділитися Доброю Новиною. Наставляючи християнських євангелістів, Апостол Петро сказав: «Будьте завжди готові всякому, хто у вас вимагає звіту у вашому сподіванні , дати відповідь ». І додав: «З лагідністю і благоговінням » ( 1Петр. 3:15 ).
Рух New Age, мабуть, в набагато більшому ступені, ніж який-небудь інший релігійний феномен сучасності, - яскраве свідчення того, що основна хвороба людства не змінилася. Люди досі хочуть бути «як боги» (Бут. 3:5 ). Однак це стосується не стільки особистої святості, скільки абсолютного всемогутності. Тому не змінилося і лікування: велике преображення через Євангеліє. Стаття Крега В. Андерсена звертається до нас:

«Шерлі Маклейн - занадто легка мішень ... Запитаємо прямо, як виглядають наші дії в очах Того, Хто знає всі наші справи і спонукання? Як щодо наших духовних потреб? Шукаємо ми більш глибокого розуміння вічності? Одержавши пізнання Боже, ділимося ми їм з братами і сестрами, щоб і вони отримували повчання? Здобувши присутність Господнє, скільки активно ми і наші товариші міняємо особа землі?» ( The Christian Century , 25 лютого 1987 ).

На закінчення особливо доречно Слово Самого Господа :
«Ми знаємо, що Син Божий прийшов, і розум нам дав, щоб пізнати Правдивого, і щоб бути в правдивому Сині Його, Ісусі Христі. Він Бог правдивий і вічне життя! Дітоньки, бережіться від ідолів! Амінь.» ( 1Ів. 5:20-21 ). +

19 трав. 2014 р.

14 тез про лютеранське благовісництво

1. Писання, правильно зрозуміле, відплачує всю славу Богу і дарує усіляке розраду залякування совісті. Псевдовчення робить прямо протилежне - або віднімає славу у Бога, або розраду у совісті, або і те, й інше одночасно.

2. Душевна людина сліпа, мертва і є ворогом Бога (антропологія, первородний гріх), а тому не може співпрацювати з Богом у наверненні. Слід ясно заявити, що воля людини не бере ніякої участі в наверненні. І тому ми будемо ретельно уникати будь-яких спроб викликати у людини емоційну реакцію на Бога (а рівно і інших трюків, улюблене влаштовувачами «пробуджень»). Ніколи ми не скажемо невіруючому, що він має «прийняти Ісуса», або «відкрити йому двері свого серця», або «помолитися, приймаючи в молитві Ісуса». Все це їй не під силу. Будь-яка розмова про благовісництво, яке вимагає або припускає співучасть людини, забирає славу у Бога і позбавляє душу розради.

3. Більш того, душевна людина ворожа Богу ( Знову первородний гріх ). І тому лютеранська церква очікує, що Боже Слово і Божий народ будуть переслідувані.

4. Один лише Бог свикупляє, виправдовує і навертає грішну людину. Оскільки навернення - це діяння Бога, нам слід спостерігати за тим, як Він це робить (а не намагатися зімітувати навернення самим).

5 . Віру в людині виробляє Святий Дух (освячення в широкому сенсі , Третій Артикул Символу Віри ) . Тому лютеранська церква проводить свої дні в непохитної впевненості , знаючи , що пришестя царства Божого залежить не від її зусиль , але від благодатного дії Святого Духа. Своє Євангелію Церква Божа починає з молитви Богу , Який хоче , щоб усі спаслися , у впевненості , що Він чує цю молитву і відповідає на неї .

6. Більш того, Святий Дух розповсюджує віру «туди і там, де Йому завгодно» , а не коли це завгодно нам . Це , крім іншого означає , що вірність місіонерському покликанням не можна вимірювати кількісними показниками .

7. Святий Дух для навернення людини використовує кошти (які ми часто називаємо «засобами благодаті», а наші Сповідання - «інструментами Духа»). Інструменти Духа - це Слово Боже, за допомогою якого Він викриває наш гріх (Закон) і обіцяє прощення (Євангеліє). Ніяких інших інструментів Духа немає, отже, немає і ніяких інших інструментів благовістництва.

8. Відповідно, покаяння складається з двох частин: заламання і віри. І заламання, і віра є діяннями Святого Духа, і це означає, що людина в цій роботі Святого Духа грає пасивну роль. (Повеління «Покайтеся» може бути дотримано лише по дії Святого Духа. ) Це розрізнення Закону та Євангелія є Стержень всього, що Церква робить, говорить і т. д. Про плідність місіонерської роботи ми можемо судити з того, що Євангеліє вірно проповідується, і таїнство відбувається належним чином. Будь-яке невірне розрізнення Закону та Євангелія не може називатися справою благовісництва.

9. Більше того, належне розрізнення Закону та Євангелія завжди носить особистісний та індивідуальний характер. Як вчив Лютер, Закон призначений для гордих і гордовитих, Євангеліє - для зневірених. Це означає, що благовісництво не може відбуватися за програмою або за сценарієм, але розмова між Церквою і невіруючим передбачає необхідність слухати і намагатися розпізнати стан людини, щоб застосувати правильне Слово Бога в правильний момент .

10. Навіть більше того, це означає, що «навчання Євангелією» являє собою не що інше, як безперервне осягнення і осмислення належного розрізнення Закону та Євангелія.

11. Слово Боже, будучи інструментом, за допомогою якого Дух Святий виробляє віру в серці грішної людини, дієво. Небезпечна помилка - звертатися зі Словом Божим, як з простим джерелом інформації, яка приносить користь, лише коли її приймають і використовують ( як вважає американське євангельське рух). Євангеліє - це авторитетне проголошення прощення ( відпущення) гріхів. По суті, ключовий момент благовісництва - це не пропозиція грішникові «прийти до Ісуса », але відпущення його гріхів в ім'я Ісуса. Благовістя - це коли Церква оголошує світу про прощення гріхів.

12. За допомогою Таїнств, як і за допомогою Слова, Святий Дух виробляє і зміцнює віру. Тому лютеранська церква усвідомлює ключову роль Хрещення в благовісті світу. Неможливо говорити про благовістя на підставі Біблії та не торкнутися Божого дару Хрещення.

13. Засоби благодаті можуть бути відкинуті. І тому Церква готова бути відкинутою. Більш того, лютеранська церква противиться спокусі шукати «дієвіші способи» благовісництва, як якщо б ми могли вигадати альтернативу засобам, заснованим Богом, яка рідше стикалася б з відкиданням.

14. Християнин залишається грішником, нужденним у Божій милості. І тому Церква, знаючи про свою гріховність і про велику благодать Божу, з радістю приймає в свої обійми грішників, щоб вони почули про Божу любов і прощення. Церква (громада ), що не проявляє такої гостинності, втратила свою першу любов.

- Пастор Брайан Вольфмюллер

Текст взятий в цьому блогові

18 трав. 2014 р.

Проповідь на 4-ту Неділю по Великодню





Текст на якій основана проповідь:
11 Я Пастир Добрий! Пастир добрий кладе життя власне за вівці.
12 А наймит, і той, хто не вівчар, кому вівці не свої, коли бачить, що вовк наближається, то кидає вівці й тікає, а вовк їх хапає й полошить.
13 А наймит утікає тому, що він наймит, і не дбає про вівці.
14 Я Пастир Добрий, і знаю Своїх, і Свої Мене знають.
15 Як Отець Мене знає, так і Я Отця знаю, і власне життя Я за вівці кладу.
16 Також маю Я інших овець, які не з цієї кошари, Я повинен і їх припровадити. І Мій голос почують вони, і буде отара одна й Один Пастир!” (Iв.10:11-16)
Мир вам усім у Христі! Амінь.
Одного разу два пастуха завели між собою спір про справи держави. Один з них з піною у рота засуджував государя, а інший в міру сил захищав його правління. Охрипнув від крику і навіть побившись, вони так і не змогли один одному нічого довести. І вирішили пастухи піти по дорозі, поки не знайдуть людину, яка змогла б вирішити їх суперечку. Так, лаючись, пішли невідомо куди, залишивши стадо. Незабаром вони зустріли який йшов на службу сільського священика. Повідали йому пастухи про свою суперечку і попросили розсудити, хто з них правий. Священик їм сказав :
- Діти мої! Суть вашої суперечки в тому, що один з вас доїть козла, а інший підставляє йому решето. А вівці - то ваші де? Оторопіли від такої відповіді пастухи, але відразу згадали про залишені стада і поспішили зайнятися своїми справами.
В сьогоднішньому тексті ми бачимо, як Ісус Христос звертається, та виділяє, проводивши різницю, між двома пастухами, пастухом добрим — який любить даних йому овечок і жертвує усім заради овечок. І поганим пастухом, найманцем, який не має бажання остерігати стадо, і не любить овець. Христос порівнює вірного пасовиську пастора та невірного пастора. Пастир є повністю відповідальним за овець. Якщо з вівцями що небудь траплялося, він мав неодмінно довести, що не він був у цьому винен. Пророк Амос, який сам був пастухом говорить нам: “Так говорить Господь: Як часом рятує пастух з пащі лев'ячої дві коліні, або пипку вуха, так будуть врятовані діти Ізраїлеві, що сидять в Самарії в закуточку ліжка, та на адамашку постелі.” (Ам.3:12). За законом вимагалося привести доказ розшматування овечки, якщо вівця була роздерта звіром. Іншими словами, пастух повинен був принести з собою доказ загибелі тварини і показати, що він не в силах був врятувати її. Пам'ятаєте як Давид розповідав Саулу, як іноді, коли він пас овець батька свого, йому доводилося відбивати у ведмедя і лева ягня. "І сказав Давид до Саула: Твій раб був пастухом свого батька при отарі, і приходив лев, а також ведмідь, та й тягнув штуку дрібної худоби зо стада, а я виходив за ним, і побивав його, і виривав те з пащі його. А як він ставав на мене, то я хапав його за його гриву, та й побивав його. “(1Сам.17:34,35). Для пастуха ризикувати своїм життям заради овець було справою цілком природною і нормальною. Іноді пастуху доводилося більше, ніж тільки ризикувати життям. Іноді пастир жертвував своє життя за стадо, коли розбійники чи злодії нападали на нього. Коли злодій чи розбійник приходить, пастух повинен буквально ризикувати життям заради порятунку стада. Справжній пастух завжди готовий ризикувати своїм життям заради порятунку стада , і навіть готовий покласти її за нього.
Невірний ж пастух, з іншого боку, не був таким. Істинний пастух народжувався для свого служіння. Як тільки він досягав потрібного віку, його посилали зі стадом, і вівці ставали його друзями і супутниками. Для нього було природно думати про них в першу чергу, а про себе в другу. Найманець був пастухом не по покликанню, а заради плати. Він наймався на це справу виключно заради матеріальної вигоди. Він міг бути навіть просто людиною, яка вирішила проводити час на пагорбах за містом, тому що він не ужився в місті. У нього не було свідомості відповідальності за стадо. Він був просто найманцем. Вовки становили велику загрозу для стада. Ісус сказав Своїм учням, що Він посилає їх у світ, як овець серед вовків. Павло попереджає керівників ефеської церкви про "вовків лютих, що не щадять стада" (Дії. 20,29). Коли вовки нападали, найманець забував все, крім порятунку власного життя, і тікав. Захарія говорить, що ознака лжепастирів в тому, що під час небезпеки вони не намагається зібрати розбіглися стадо. Працюючий тільки заради плати, думає тільки про плату. А трудящий з любові, думає головним чином про людей, яким намагається служити. Ісус був Добрий Пастир, готовий заради пасовиська ризикувати життям і навіть покласти її за нього.
Ісус називає Себе Добрим Пастирем. Ісус є добрим пастором у Ньому більше, ніж уміння і вірність, в ньому привабливість і чарівність. Він жертвующий собою. Іноді в місті чи селі люди говорять про доброго лікаря. Вони мають на увазі не тільки його вміння і знання в його професії лікаря, але його співчуття і доброту і милосердя, з якими він приходить до хворих, і які роблять його другом усіх. У портреті Ісуса, зображує Його як Доброго Пастиря, є привабливість так само, як і влада і сила. У цій притчі пасовисько - це Церква Христова, яка схильна до двох видів небезпеки. Церкві завжди загрожує напад ззовні з боку вовків, і мародерів, і зсередини з боку лжепастирів. Найголовніше в Церкві - це люди, які є вірні Богу, бо саме вірні Христові є священство царське, бо саме зібрання святих є церква, в якій проовідується Закон і Євангеліє, роздаються Таїнства. Пастор в церкві є вірний слуга Христовий, якй оберігає їх від різних лжевчень, навчаючи людей чистій доктрині.
Ісус говорить, що прийде час, коли всі народи дізнаються про Нього свого Пастиря. У Ісаї Господь нам каже, що Бог створив Ізраїль, щоб він був світлом для народів і завжди можна було чути окремі голоси, які наполягали на тому, що Бог не належить виключно Ізраїлю, але що майбутнє відкриє Його всім людям. Ісус не був світлом тільки для юдеїв, але світлом всьому світу. Кінцевою метою Ісуса було придбання усього світу для Бога. У перший час Він зосередився на юдейському народі, але Його кінцевою метою було осягнути весь світ Своєю любов'ю. Тільки в Ісусі Христі можлива єдність світу.
Тільки в синівстві Бога єдина можливість єднання людей. У світі багато розділень між народами і класами. У Ньому ніколи не буде одного народу і одного класу людей. Єдине, що може перетнути перешкоди і згладити відмінності, це євангельська звістка Ісуса Христа, яка говорить людям про вселенське батьківство Бога. Єдність приходить не від того, що всі вівці будуть загнані в один загін, але від того, що всі будуть чути голос одного Пастиря і будуть слухняні Йому. Це не церковна єдність, а єдність в Ісусі Христі. Той факт, що є тільки одне стадо, не означає, що можлива тільки одна церква, тільки один вид богослужіння, один образ церковного керівництва. Але це означає, що всі різні церкви об'єднуються у Єдину Святу Церкву Христову. Мрія Христа залежить від нас; ми можемо допомогти Йому зробити світ однією отарою, у якої Він є один Пастир. І тут перед нами постає велике місіонерське завдання Церкви. Господь, хоче і спонукає нас ділитися Доброю Звісткою всім віруючим, Він дає таке завдання через Свій Великий наказ, свідчити про Христа всім людям, а патирі мають навчити нас свідчити про Христа, навчити нових членів церкви чистій доктрині, і остерігати паству від єресі.
Господь стерегтиме тебе від усякого зла, стерегтиме Він душу твою, Господь стерегтиме твій вихід та вхід відтепер аж навіки!† 

30 квіт. 2014 р.

Коротке наставляння про те, що слід шукати в Євангеліях і чого чекати від них

Келлська книга - багато ілюстрована рукописна книга, створена кельтськими монахами приблизно в 800 році, Книга в собі вміщає чотири євангелія, на латинській мові. Це одна з найбільш щедро прикрашених витонченими мініатюрами та орнаментами середньовічних рукописів серед всіх що дійшли до нас.

Передмова

Мартін Лютер одразу ж після епохальної зустрічі з імператором і імперським рейхстагом у Вормсі, 4 травня 1521 Лютера доставили в замок Вартбург поблизу Ейзенаха. Не маючи бібліотеку і не бажаючи задовольнятися життям сільського поміщика, він незабаром зайнявся написанням циклу проповідей, заснованих на щорічних читаннях з Послань і Євангелій, які в кінцевому рахунку склали так звані «Вартбургські постілли».

У листі від 19 листопада 1521 Лютер присвятив проповіді своєму земельному правителю Альберту, графу Мансфельдскому. До того часу він завершив лише дванадцять проповідей, що відносяться до різдвяного періоду, від свята Різдва до свята Богоявлення включно, а також планував підготувати ще чотири недільні проповіді для періоду Адвенту. Але у листі-присвяті він захотів розглянути обидві частини, як і в «Короткому повчанні про те, що слід шукати в Євангеліях і чого чекати від них», завершеному принаймні до часу написання листа.

Цей рукопис, переслав таємно, був опублікований (включаючи «Коротке наставляння» ) у березні 1522 у Віттенберзі Йоганном Грюненбергом. Вона вийшла в світ вчасно, встигнувши до Великоднього ярмарку у Франкфурті-на-Майні, і незабаром знайшла зацікавлених читачів у багатьох землях Німеччині, а також у Швейцарії.

До 25 квітня 1522 була видрукувана також друга частина, проповіді для періоду Адвенту. Лише в 1525 році обидві частини були опубліковані разом, і притому не в хронологічній послідовності їх первісного видання, а в послідовності церковного року. Таким чином, «Коротке наставляння», нарешті, стало передмовою до проповідей періодів Різдва і Адвента, як спочатку і планував Лютер.

У цій простій і ясній передмові Лютер вказав, що незважаючи на різноманіття текстів Євангелій і Послань, в книгах Нового Завіту присутні лише один Христос і лише одне Євангеліє. Це Євангеліє є розповіддю про Христа, Сина Божого, який став людиною заради нас, помер і воскрес, і Який є Владикою всього сущого. На відміну від Мойсея, Христос - не закон, але приклад. Причому приклад лише після Його прийняття вірою в якості дару Божого нам. Цей дар вручається через проповідь Євангелія, тобто «коли Христос приходить до нас, або нас приводять до Нього».

На думку Лютера, трагедія його часів полягала в тому, що така проповідь майже зникла, і Церква була вражена невіглаством в пізнанні Євангелія. Але все ж Писання могутньо тлумачить саме себе. І Старий Заповіт, яким часто нехтують, відкриває шлях до Нового Заповіту і до оновлення Церкви. Покиньте Письмо, попереджав Лютер, і Бог покине вас, зрадивши людської брехні. У молитві він сподівався на швидке повернення до Євангелія, при якому його «Коротке наставляння» і всі інші тлумачення виявляться зайвими , бо саме Євангеліє є нашим істинним провідником і наставником в Писанні.
- Мартін Лютер

29 квіт. 2014 р.

Як відповісти New Age?


Радісне благовіствування 

Хоча прояв християнського співчуття і бажання підкреслити цінність кожної людини - важливі складові християнського життя, все ж це не повинно підміняти проголошення Євангелія Ісуса Христа. Ті, хто танцюють під дудку філософії New Age, повинні почути Євангеліє, Добру Новину про любов Бога, Хто за них в Ісусі Христі. Ця Добра Новина повинна бути донесена в ясних і переконливих словах. Ми свідчимо про те, що зробив Бог. Шлях порятунку полягає не в прагнення стати Богом, а в тому, що Бог став людиною і помер замість нас за гріхи, скоєні проти Нього. Ми знаходимо своє справжнє я, коли відвертаємося від себе і дивимося на Творця, Спасителя і освятителя. Однак чи визнає послідовник New Age, кричущий в темноті: «Я - Бог», свою потребу в зціленні, яку може заповнити Ісус Христос? Ніколи не варто недооцінювати Святого Духа Божого! Для деяких рух New Age - всього лише новомодне пошесть, яке швидко випарується з сучасної культури, а значить воно не заслуговує особливої ​​уваги з боку християн. Ніщо не може бути так далеко від істини. Це останнє і найбільш відверте вираження бунту людини проти Бога. Навіть якщо назва бунту змінюється від століття до століття, сам бунт не припиниться, доки не перейде цей світ.

З іншої точки зору, прихильники New Age так віддані своїй вірі, що навряд чи коли-небудь прислухаються до голосу Євангелія. Це настільки ж далеко від істини. Багато прихильників New Age не знають, у що їм конкретно вірити. Це видно тому , як швидко вони кидають одне вчення заради іншого, постійно перебуваючи в пошуку і хапаючись за кожну соломинку, що обіцяє утримати їх наплаву. Прихильники New Age відмінно розуміють, що з людством щось не так. І хоча вони перебувають у невіданні щодо причин того, що відбувається, їм відомо, що необхідне якесь перетворення, щоб людство жило в гармонії з самим собою і навколишнім середовищем.
У «Змові Водолія» Марлен Фергусон визнає , що «наростаючий в світі криза корениться в якійсь істотній омані, притаманному людству» (стор. 28 ). Ключове слово тут - « істотне». Усунення нашої омани вимагає більшого, ніж просто зміна свідомості або новий світогляд. Воно - лише симптом бунту людини проти Творця і Джерела життя.

Слід зрозуміти, що Євангеліє не повинно перетворюватися на суперечки про особистостей або лідерах New Age, так само як про деструктивний вплив філософії New Age на його послідовників. Воно вище суперечок про те, хто «правий» , а хто «винен». Сутність Євангелії - проповідь Доброї Новини Ісуса Христа - Його життя, страждань, смерті і воскресіння. Таким чином, Бог зробив прощення гріхів реальністю і примирив грішний світ з Собою. Плоди нашої Євангелії - справа Святого Духа, наше покликання в тому, щоб нести Євангеліє тим, хто ще не сповідує Ісуса Христа Господом. Які ж «засоби», якими ми можемо боротися з деструктивним впливом New Age? Занадто часто ми шукаємо нові знаряддя, щоб битися з тим, хто представляє пряму загрозу нашим переконанням. Однак не існує ніяких «новітніх» засобів чи знарядь, та вони й не потрібні. Ми відображаємо атаки New Age так само, як будь-які інші духовні омани : всеозброєння Слова Божого. Біблія - ковадло, об якє розбився не один молот, вона - ефективний засіб проти будь якої брехні.

Однак Слово належить використовувати з розумінням того, які духовні потреби намагається задовольнити New Age. Вони різні у різних людей. А тому немає універсального засобу, за допомогою якого можна було б досягати будь-якого прихильника New Age. Нижче запропоновано деякі поради, проте до кожної ситуації слід підходити індивідуально і з молитвою. Видимі результати можуть бути малі, проте вони існують. Видимі або невидимі, вони можуть виражатися в тому, що Ангели на небесах радіють і «одного грішника, що кається» (Лк. 15:10 ). Наші євангелізаційні зусилля виникають з любові Божої в Ісусі Христі, їх не зломить страх невдач, бо Слово Боже ніколи не вимовляється марно. Обітниця Божа свідчить, що Слово не повернеться до Нього, не зробивши того, що Бог бажає, не здійснивши намірів Божих (Іс. 55:10-11 ).

28 квіт. 2014 р.

Про роль благовістя


Дійсно, Євангеліє, з одного боку, настільки просте, що навіть недорікуваті християни з готовністю і чисто його проповідують. Ми щодня бачимо це в наших християнських школах, де наші маленькі школярі прекрасно і ясно розповідають про таємниці Царства Небесного. З іншого боку, проповідувати Євангеліє настільки важко, що жодна дитина у світі, яким би вченим він не був, не розуміє цього мистецтва. У 2- й главі 1 - го Послання до Коринтян апостол Павло стверджує, що Євангеліє - це не мудрість світу цього і не мудрість великих світу цього. Це прихована, таємна мудрість Бога, яку Бог раніше створення світу приготував для нашої слави, і яку жоден з цих великих світу цього не пізнав. Тільки Дух Святий може навчити проповідувати Євангеліє в належній формі й змісті. Але оскільки Дух Святий перебуває тільки в Церкві, тільки Церква має можливість відкрити світові велику таємницю Євангелія. І тому, коли Церква не проповідує Євангеліє, Євангеліє взагалі не проповідується. Але оскільки проповідь Євангелія необхідна для порятунку людей, і оскільки без цієї проповіді Христос помер би марно, всім членам Церкви, молодим і старим, великим і малим, багатим і бідним, повинно усередині проповідувати Євангеліє. Через це покликання Церква переконливо показує, що вона по праву заслуговує титулу "благовісницею": "Зійди на високу гору, благовіснику Сіону піднеси з силою голос твій, благовіснику Єрусалиму! Піднеси, не бійся, скажи містам Юди: Ось Бог ваш !" (Ісая 40:9 ). Серед мирських тягот Церква може відмовитися від самих різних гідних справ, але однієї справи вона ніколи забувати не повинна: проповіді благодаті Божої у Христі Ісусі. Горе Церкві, якщо внаслідок таких численних завдань і справ вона забуває про своє істинну справу або попросту нехтує цим!
- Фрідріх Фотенґауер (президент Міссурійского Синоду лютеранської церкви в 1911-1935 роках)

22 квіт. 2014 р.

Як відповісти New Age?


Служіння людям

Християни не прагнуть просто «врятувати світ від філософії New Age». Набагато більшою метою їм видається служіння всім людям, які свідомо чи несвідомо маю одного Творця і Спасителя. Служіння людям, включаючи тих, хто вже захопився New Age або тільки цікавиться ним, починається з визнання того факту, що в сучасному світі існують проблеми глобального масштабу: війни, злочинність, злидні, голод, расизм і енергетична криза. Ніхто на землі, будь то християнин або прихильник New Age, не може бути настільки зайнятий собою, щоб перекласти відповідальність за ці проблеми на інших. При тому що християни поділяють ці турботи з представниками New Age, на них, крім того, лежить і особлива відповідальність. Оскільки Бог довірив їм відповідальність за управління землею на славу Божу (Бут. 1:28 ; 9:1-7 ), християни повинні брати активну участь у соціальних, економічних і екологічних програмах, в яких відображене Боже повеління шукати блага для всіх людей. У той же час, необхідно проводити чітке розмежування між світоглядом християн і філософією New Age.
Християни і нехристияни сьогодні живуть у світі стресових ситуацій і змін. Їм доводиться мати справу як з особистими, так і з глобальними проблемами. Знання сучасної психології і психіатрії, якщо вони не суперечать Слову Божому, можуть надати неоціненну допомогу у вирішенні особистих проблем. Справляючись зі складними ситуаціями, християни мають можливість свідчити про силу Євангелія. У кожному разі, служіння побратимам по нещастю життєво важливо, оскільки воно несе людям тепло і співучасть.

Коли людям бракує віри в трансцендентного Бога Творця, вони звертаються до магії, ритуалів і людським винаходам, які суть «широка дорога». Їх мета - знайти сенс і силу. Незабаром вони стануть заперечувати саме існування «вузького шляху», подібно Шерлі Маклейн, яка стверджує, що було б богохульством поклонятися чомусь, крім самому собі. Чи не поклонятися собі - значить думати про себе занадто погано. (Chandler , Understandung the New Age , стор 289).

Всі люди бажають підтвердження своєї власної значущості і цінності. Наш Бог вважає кожну людину настільки цінною, що не пожалів Сина Свого заради спасіння людства від гріха і відновлення перерваних відносин з Богом Творцем і Господом всього. Чудо Божої любові в тому, що «Христос умер за нас, коли ми були ще грішниками » (Рим. 5:8 ; курсив додано). Будучи учнями Христа, християни повинні розглядати кожну людину як об'єкт спасительної  любові Божої. Це відноситься до старих і хворих, недієздатних і знедолених, а особливо - до незахищених (наприклад, немовлята в утробі матері не можуть говорити за себе). Християни не вважають, що реалізація внутрішнього потенціалу суперечить християнському вченню. У той же час вони не повинні допускати, щоб поклоніння собі стало мірилом людської цінності замість поклоніння Богу.Християни покликані бути «народом Божим» у всьому, що вони роблять. Християнське життя не може бути розділене на релігійну, сімейну, суспільну, дозвілля і особисте. У всіх шляхах своїх християни повинні «сяяти, як світила у світі , додержуючи слово життя» ( Флп. 2:15-16 ). Християни керуються в житті моральними принципами , почерпнутими з Слова Божого. Їх застосування поширюється на всі без винятку обставини життя. Віра повинна виражатися в ділах для блага ближніх: у прощенні помиляються, підтримці полеглих і підбадьорення перемагаючих. Християнське співчуття може знайти собі вихід в самих різних сферах. Християни можуть боротися за чистоту моральних основ, писати листи підтримки тим, хто б'ється за ті чи інші моральні принципи, жертвувати або брати участь у служінні добрих справ. Вони також можуть обиратися на громадські посади. Дуглас Грутуіс говорить про це дуже виразно в книзі «Викриття New Age» ( Unmasking the New Age ):
«Християнство - це величезний світ і світогляд ... Воно повинно здійснювати істину в будь-якій сфері життя і думки. Якщо християни залишать ключові аспекти культури - освіти, політики, науки, психології, охорону здоров'я тощо - Помилкові філософії тут же ... заповнять цю нішу. Оскільки таке вже трапилося в недавньому минулому, християни несуть відповідальність за виникнення New Age. Там де християни відступають, ворог неухильно рухається вперед" (стор. 174). Християнське життя, яка робить любов Божу реальністю в очах інших, найчастіше є тим першим кроком, який змушує людей прислухатися до Євангелія Ісуса Христа.

21 квіт. 2014 р.

Про місії церкви

Отже, щоб Церква могла виконати свою земну місію, її уста повинні бути наповнені Єванґелієм, і вона повинна розкривати уста усередині і як можна ширше. Вона не може дозволити собі, з прагнення до успіху, залишити проповідь Євангелія, щоб скористатися іншими засобами. Те, що не може бути викуплене за допомогою Євангелія, не може бути викуплене зовсім. Молю Бога, щоб Він зберігав наш Синод, щоб ми вважали своїм істинним обов'язком проголошувати Євангеліє всюди. Так ми виконаємо свою роль у зборах розсіяних дітей Божих і приготуванні їх для Царства, яке було приготовлено для них із самого створення світу.
- Фрідріх Фотенґауер (президент Міссурійского Синоду лютеранської церкви в 1911-1935 роках)

20 квіт. 2014 р.

Воскресіння Господнє!

"Воскресіння Христа" - Рафаель Санті



"Як минула ж субота, Марія Магдалина, і Марія Яковова, і Саломія накупили пахощів, щоб піти й намастити Його. І на світанку дня першого в тижні, як сходило сонце, до гробу вони прибули, і говорили одна одній: Хто відвалить нам каменя від могильних дверей? А зиркнувши, побачили, що камінь відвалений; був же він дуже великий... І, ввійшовши до гробу, побачили там юнака, що праворуч сидів, і був одягнений в білу одежу, і жахнулись вони...  А він промовляє до них: Не жахайтесь! Ви шукаєте Розп'ятого, Ісуса Назарянина. Він воскрес, нема Його тут! Ось місце, де Його поховали були. Але йдіть, скажіть учням Його та Петрові: Він іде в Галілею попереду вас, там Його ви побачите, як Він вам говорив. А як вийшли вони, то побігли від гробу, бо їх трепет та страх обгорнув. І не сказали нікому нічого, бо боялись" (Мар.16:1-8) !

17 квіт. 2014 р.

Проповідь на Великий четвер. Господня Вечеря




1 І сказав Господь до Мойсея й до Аарона в єгипетськім краї, говорячи:
2 Оцей місяць для вас початок місяців. Він вам перший між місяцями року.
3 Скажіть усій ізраїльській громаді, говорячи: У десятий день цього місяця нехай візьмуть собі кожен ягня за домом батьків, ягня на дім.
4 А коли буде той дім замалий, щоб з'їсти ягня, то нехай візьме він і найближчий до його дому сусід його за числом душ. Кожен згідно з їдою своєю полічиться на те ягня.
5 Ягня у вас нехай буде без вади, самець, однорічне. Візьміть його з овечок та з кіз.
6 І нехай буде воно для вас пильноване аж до чотирнадцятого дня цього місяця. І заколе його цілий збір Ізраїлевої громади на смерканні.
7 І нехай візьмуть тієї крови, і нехай покроплять на обидва бокові одвірки, і на одвірок верхній у тих домах, що будуть їсти його в них.
8 І нехай їдять тієї ночі те м'ясо, спечене на огні, та опрісноки. Нехай їдять його на гірких травах.
9 Не їжте з нього сирового та вареного, звареного в воді, бо до їди тільки спечене на огні, голова його з голінками його та з нутром його.
10 І не лишайте з нього нічого до ранку, а полишене з нього до ранку спаліть на огні.
11 А їсти його будете так: стегна ваші підперезані, взуття ваше на ногах ваших, а палиця ваша в руці вашій, і будете ви їсти його в поспіху. Пасха це для Господа!
12 І перейду Я тієї ночі в єгипетськім краї, і повбиваю в єгипетській землі кожного перворідного від людини аж до скотини. А над усіма єгипетськими богами вчиню Я суд. Я Господь!
13 І буде та кров вам знаком на тих домах, що там ви, і побачу ту кров, і обмину вас. І не буде між вами згубної порази, коли Я вбиватиму в єгипетськім краї.
14 І стане той день для вас пам'яткою, і будете святкувати його, як свято для Господа на всі роди ваші! Як постанову вічну будете святкувати його!” (Вих. 12:1-14)
Мир вам усім у Христі! Амінь.
У лікарні лежала хвора дівчинка. Вона дуже тяжко хворіла. Єдине, що могло врятувати її життя, - це переливання крові від її маленького брата.
Пояснивши процедуру переливання крові, лікар запитав хлопчика, чи згоден він дати свою кров сестрі .
Малюк спочатку зблід, подивився на матір в нерішучості, але тут же ствердно кивнув головою і сказав:
- Так, я згоден, якщо це врятує мою сестру.
Під час переливання крові він лежав на ліжку, поставленої поруч з ліжком своєї сестри. Часом він повертав до неї обличчя і посміхався. Потім вираз його змінилося, він глянув на стоїть поруч доктора і запитав:
- Коли я почну вмирати?
- Помирати? - Здивувався лікар. - Ти не помреш. Ми тільки дамо твоїй сестрі трошки крові.
Малюк з полегшенням зітхнув і широко посміхнувся.
Бідний хлопчик думав, що всю його кров переллють Лізі. І він дав на це свою згоду! Він жертвував своїм життям, щоб врятувати життя сестри.
Для тих, які знають, що хлопчикові не загрожувала ніяка небезпека, його подвиг може здатися незначним. Але сам - то він не знав цього. Для нього це була смерть. Він свідомо віддавав себе на смерть заради своєї любимої сестри.
У цьому тексті Господь розповідає нам про запровадження свята — Пасхи. Звернення Бога до ізраїльського народу у цьому тексті сконцентрований на особливій жертві — Агнця. Спочатку Бог каже до Мойсея й до Аарона про час святкування Пасхи, якій належало відзначити настання нової ери в історії Ізраїлю. Хоча події, описувані в цій главі, відбувалися в сьомому місяці встановленого цивільного року, який починався у вересні-жовтні, місяць Пасхи робився першим місяцем в ізраїльському релігійному календарі. Саме в цей час збирали урожай ячменю, це був березень- квітень. З введенням нового календаря євреї отримували і нове свідчення що це є обраний народ істинного Бога.
Господь хоче вивести свій обраний народ з полону від Єгиптян. Фараон не слухав Господні накази і не хотів відпускати євреїв з полону. Відповідь на не послух фараона до Божого наказу, Бог гнівається на фараона і на всіх хто створює перешкоди поклонятись правдивому Богу. Бог карає тих хто перешкоджає поклонінню Йому і хоче покарати тиранів смертю їх перворідних дітей, тобто перших народжений. Бог хоче покарати Єгипет настільки сильно що відібрати у Єгипта перших народжених дітей. Бог пошле ангелів які нашлють на дітей смерть. Єгипет зазнає гірку втрату своїх перших народжених дітей. В ранці буде плакати весь Єгипет за своїми дітьми.
Бог ненавидить тих хто перешкоджає проповіді Його Слова, хто перешкоджає поклонятись істинному Богу, Він ненавидить тих хто не дає свободу поклонятися люблячому Господу. Бог проклинає і карає таких тиранів, що чинять супротив пізнанню істинного Бога. Такі анти-християнські режими виступають проти Бога, проти проповіді Євангелія і поклонінню Господу. Ми можемо згадати: СРСР - яка масами вбивала християн, руйнували церкви і зсилали в Сибір — пастирів і мирян. Так багато було вбито лютеран на території України, всі храми були зруйновані, Теодор Ярчук став однією з жерт цього комуністичного режиму. Так само робили в Китаї, в північній Кореї, В'єтнамі. Сьогодні опір проповіді Слова Божого і поклонінню правдивому Богу чиниться в ісламських країнах Африки та Азії. Вони наслідували приклад єгипетського фараона та його війська. В наслідку цього вони отримують покарання від Бога. І Господь не забариться з покаранням тих, хто чинить опір істині, тому хто чинить опір проповіді Євангелія. Їх чекає смерть, якщо вони далі чинитимуть опір і перешкоджатимуть проповіді Євангелія і не розкаються вони отримають вічну смерть і страждатимуть у пеклі разом з їхнім володарем — дияволом.
Словосполучення "збір Ізраїлевої громади" (Вих. 12:6) вживається тут у Старому Заповіті вперше - по відношенню до народу. Воно знаменує початок нового. Кожна сім'я розходилась по своїх домівках і так святкували Пасху. У десятий день цього місяця кожна єврейська родина мала відібрати собі агнця. Якщо сім'я, є маленькою та не може з'їсти всю тварину цілком, то їй треба було розділити цю пасхальну їжу з іншою сім'єю. Агнець мав бути однорічним, чоловічої статі, без пороку. Господь нам каже через послання до Євреїв: “Отакий бо потрібний нам Первосвященик: святий, незлобивий, невинний, відлучений від грішників, що вищий над небеса” (Євр.7:26). Отже агнець символізує Первосвященика який видав себе замість нас. Цей Агнець є Ісус Христос і він не має пороків людських, бо Христос є правдивий богочоловік, святий без гріха, не грішний, праведний що є правдивий Бог. Через чотири дні кожну таку тварину слід було заколоти з настанням вечора.
У цих віршах даються настанови, як саме дотримуватися Пасхи. Хоча це свято справлялося в кожному ізраїльському будинку, ритуал поклоніння, який чинять одночасно і спільно, повинен був сприяти згуртуванню євреїв в єдину спільноту. Кров тварин наносили на одвірки і перекладини, а м'ясо їх - пекли, і люди повинні були їсти його з прісним хлібом і з гіркими травами. Заклання тварин замість вбивства в хатах ізраїльських первонароджених синів, і кроплення дверей кров'ю служили прообразом замісної смерті Христа. Він - "наш Пасхальний Агнець", "невинний і чистий Агнець" . Принесення Їм Себе в жертву є той засіб, вдаючись до якого, віруючі в Ісуса Христа рятуються від жаху духовної і тілесної смерті.
Гіркі трави символізували печаль і горе з причини минулої гріховності, та гіркі спогади про перебування ізраїльтян в єгипетському рабстві. Хліб, спечений без закваски, символізував їх поспішний відхід. М'ясо слід було пекти, а не їсти його сирим, як робили деякі язичники. Всю пасхальну їжу люди повинні були їсти поспішно, будучи одягнені в дорогий та красивий одяг. Святий Апостол Петро нам каже: “Тому то, підперезавши стегна свого розуму та бувши тверезі, майте досконалу надію на благодать, що приноситься вам в з'явленні Ісуса Христа.” (1Петр.1:13). Саме з'явлення Христове змінює хід нашого спасіння, його любов що проявляється у жертві на Голгофі. Таким чином під захистом пролитої крові все суспільство повинно було згадувати про очищення від гріха і про те, що вони були прибульцями в чужій землі. Пасха Господня означає, що Пасхальний агнець призначався для Господа. Бог сказав, що в ту саму ніч, після того, як ізраїльтяни з'їдять Пасхальних агнців з травами і хлібом, Він вразить всякого первістка у кожній єгипетській сім'ї. Ця остання кара переслідувала ту ж мету, що і всі попередні: здійснити суд над усіма єгипетськими богами, продемонструвавши таким чином, що Бог є істинний Господь. Старшому синові фараона і його спадкоємцю, мабуть, приписувалися властивості божества. Кроплення кров'ю ізраїльських будинків давало захист від смерті, коли Бог губив єгипетських первістків. Як кров тварини служила засобом уникнути смерті, так кров, пролита Ісусом Христом, зробилася засобом виправдання і спокути віруючих.
Дорогі у Христі, в сьогоднішньому тексті важливу роль грає кров агнця, якою помічають двері кожна віруюча єврейська сім'я. Бог показує Ізраїлю на іншу жертву, на дуже важливу жертву, на правдивого Агнця Ісуса Христа, саме Ісус Первосвященик жертвує Себе Агнця заради усіх нас. І ця Його кров викупає нас від вічної смерті. Його кров омиває всі наші гріхи, і ми через Його жертву становимось чистими, святими, через Христа. Всі наші гріхи прощені Богом, і ми маємо спасіння через цю жертву Агнця — Христа.
Але Ісус не зупиняється на цьому, перед своєю жертовною смертю, Він започатковує важливе таїнство, Господню Вечерю — коли ми приймаємо тіло Агнця Христа в виді хліба та кров Агнця Христа в виді вина. Сьогодні ми святкуємо започаткування Христом цього таїнства. Кожної неділі ми приймаємо Кров Христа, та Тіло Христове, ми укріплюємось у нашій вірі, через цю кров Агнця ми отримуємо прощення всіх наших гріхів. Все це ми отримуємо завдяки любові Бога до нас, яку ми ні якими ділами не заслужили. Дорогі у Христі сьогодні ми будемо споживати тіло і кров Святого Агнця Христа. Саме сьогодні і кожну неділю ми зустрічаємося з Агнцем нашим Спасителем, Викупителем Ісусом Христом, через Господню Вечерю. Завдяки цій зустрічі ми залишаємося спасенними, але не через те що ми приходимо до церкви, а через те що Бог нас спонукає приходити до церкви слухати Його Слово та споживати у Церковній спільноті тіло та кров Христа. Апостол Павло нам каже: “Отож, очистьте стару розчину, щоб стати вам новим тістом, бо ви прісні, бо наша Пасха, Христос, за нас у жертву принесений.” (1Кор.5:7). Своєю смертю на хресті Христос здійснив істинне призначення юдейського жертовного пасхального агнця. Христос, Агнець Божий, був розп'ятий в день Пасхи, святкування якого почалось напередодні вечора, після завершення пасхальної трапези. Отже жертва звершилась. І ми більше не потребуємо ніякої жертви, бо жертва правдивого Агнця потрібна була бути одна.
І мир Божий, що вищий від усякого розуму, хай береже серця ваші та ваші думки у Христі Ісусі. (Флп 4:7)